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Alimentos substitutos do leite para crianças com intolerância à lactose


O leite é uma das principais fontes de cálcio para o crescimento das crianças. No entanto, quando bebês e crianças são intolerantes à lactose, é importante saber o que substitutos do leite para que essa dificuldade em digerir a lactose do leite não atrapalhe o crescimento normal das crianças.

Onutricionista e nutricionista María Luján Soler explica aos pais quais alternativas os pais têm para alimentar bebês e crianças quando a intolerância à lactose causa sintomas em crianças e bebês.

Qual é a diferença entre intolerância à lactose e alergia?
É muito comum que uma intolerância seja confundida com uma alergia alimentar, mas não é a mesma coisa. Uma alergia é uma resposta imunológica exagerada desencadeada pelo consumo de um alimento que é bem tolerado pelo resto da população. O corpo produz anticorpos contra a imunoglobulina E (IgE) para um determinado alimento. Eles podem se manifestar imediatamente ao comer, tocar ou inalar alimentos. Os sintomas de alergia alimentar são urticária, vermelhidão, distensão abdominal, vômito, dor abdominal, asma, rinite, falta de ar ou reação anafilática.

Intolerância é a incapacidade de digerir os alimentos de maneira adequada ou completa. É caracterizada pela presença de sintomas gastrointestinais ou em outros sistemas como trato respiratório, pele, neurológico, músculo esquelético, reprodutivo e imunológico.

É possível acostumar o corpo a digerir a lactose?
A quantidade de lactose a consumir dependerá de cada pessoa. Sabe-se que existem pessoas que têm deficiência de 100% da lactase, que é a enzima que o corpo possui para digerir a lactose, e outras que têm menos. Também pode acontecer que a lactose não seja tolerada como complicação de outra patologia.

Quanta lactose começa a ser prejudicial para crianças que não toleram lactose?
Não se pode dizer o quanto pode ser prejudicial em um nível geral, uma vez que essa aceitação é pessoal. Sabe-se que existem produtos que possuem baixa quantidade de lactose e existem pessoas que os toleram muito bem, mas outros muito mal. Existem produtos sem lactose no mercado com quantidades muito pequenas perto de 0,01 por cento de lactose, que geralmente são bem toleradas.

É necessário eliminar completamente o leite da dieta das crianças quando há intolerância à lactose?
Reduzir ou eliminar os laticínios da dieta geralmente melhora os sintomas. A maioria das crianças com baixos níveis de lactase pode beber até meio copo de leite sem sintomas. O abandono de laticínios e derivados é um grande erro, pois acarreta efeitos negativos importantes, como o aumento do risco de osteoporose por falta de cálcio. Os produtos lácteos e derivados compartilham uma série de propriedades nutricionais como a contribuição de proteínas de alto valor biológico, minerais como cálcio, fósforo, potássio e iodo e vitaminas B1, B2 e B3, A e D o que os torna difíceis de substituir os alimentos.

Que laticínios podem ser uma alternativa ao leite para crianças?
O leite de vaca tem um teor de lactose da ordem de 4-5%, enquanto o teor médio de lactose das fórmulas de leite com baixo teor de lactose pode variar de 0,1 a 1,8%.

- Manteiga e queijos (têm menos lactose que o leite)
- Produtos lácteos fermentados como iogurte
- Leite de cabra
- Sorvetes, milk-shakes e queijos curados ou duros
- Leite e laticínios sem lactose (algumas marcas certificam um teor de lactose inferior a 0,01%)
- Leite de vaca tratado com lactase para crianças mais velhas e adultos
- Fórmulas de soja para bebês menores de 2 anos
- Leite de soja ou arroz para crianças pequenas

Como podemos aumentar a ingestão de cálcio na dieta das crianças quando o leite não é consumido?
As enzimas lactase podem ser adicionadas ao leite normal ou podem ser tomadas na forma de cápsulas ou comprimidos mastigáveis. No caso de ser necessária a incorporação de cálcio, vitamina D e riboflavina, pode-se utilizar:

- Suplementos de cálcio
- Alimentos fonte de cálcio: vegetais de folhas verdes, ostras, sardinhas, salmão enlatado, camarão e brócolis
- Produtos que adicionaram cálcio

Os rótulos dos alimentos devem ser lidos com muito cuidado. A lactose também é encontrada em alguns produtos não lácteos. Se isso for desconhecido e a ingestão de lactose for mantida ao longo do tempo, podem ocorrer complicações, perda de peso e desnutrição.

Quais são as causas da intolerância à lactose?
Entre as causas mais comuns estão a cirurgia do intestino, infecções no intestino delgado causadas por vírus ou bactérias, que podem danificar as células que o recobrem (mais frequentemente em crianças) e doenças intestinais, como doença celíaca. A intolerância à lactose relacionada à doença celíaca pode se apresentar no momento do diagnóstico da doença como consequência de lesão intestinal. Geralmente é transitório e desaparece com a recuperação das vilosidades intestinais. Os sintomas (diarréia, distensão abdominal, flatulência ...) de intolerância desaparecem com a dieta.

Como a intolerância à lactose pode ser prevenida em crianças?
Até hoje, ainda não existe uma forma conhecida de evitar ou prevenir a intolerância à lactose.

Marisol New. Editor do nosso site

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