Distúrbios alimentares

Crianças com transtorno de pica ou desejo incontrolável de comer sujeira, fezes ou papel


Ele desordem de pica está incluído nos transtornos alimentares e envolve o consumo de substâncias sem conteúdo nutricional como sujeira, cabelo ou papel, entre outros. É uma doença que pode afetar crianças e adolescentes ou adultos, sem diferenças de sexo. Às vezes, também pode ser visto durante a gravidez.

A palavra pica vem do nome latino para pega, uma ave conhecida por seu apetite grande e indiscriminado. Também conhecida como alotrofagia, sua principal característica é o consumo descontrolado de uma miríade de substâncias não nutritivas tais como papel, sabão, cabelo, tecidos, cordas, sujeira, plásticos, gesso, tinta, borracha, metal, madeira, carvão, cinzas ou pontas de cigarro, argila, gelo, pasta de dente, fezes, botões, cola ...

No entanto, embora as pessoas com pica comam algumas dessas substâncias, geralmente não relutam em comer e o consumo varia de acordo com a idade e a disponibilidade ou acessibilidade a elas.

As causas específicas de desordem de pica são desconhecidos, embora existam certas situações que podem aumentar o risco de sofrer disso:

- Deficiências nutricionais, como ferro ou zinco, podem desencadear o desejo de comer uma substância específica.

- Desnutrição, especialmente nos países em desenvolvimento.

- Fazer dieta. Quem faz dieta pode tentar diminuir o apetite ingerindo substâncias para obter uma sensação de saciedade.

- Problemas de saúde mental. Autismo, deficiência intelectual ou outros transtornos, como esquizofrenia ou transtorno obsessivo-compulsivo. A pica também foi associada à tricotilomania (puxar o cabelo) ou escoriação (cortar-se na pele).

Para fazer o diagnóstico de pica, devemos observar esse comportamento alimentar persistentemente por um período de pelo menos um mês. Este comportamento não deve fazer parte de nenhuma prática cultural, étnica ou religiosa e o fato de consumir essas substâncias deve ser considerado impróprio para o seu desenvolvimento.

Portanto, o desordem de pica Não pode ser diagnosticado em crianças menores de 2 anos, pois nessa idade é considerado normal o desenvolvimento de colocar objetos na boca como forma de explorar o ambiente (com possibilidade de ingestão acidental).

Além disso, não há exame complementar para confirmar o diagnóstico de pica. Isso é feito através do histórico médico com os dados que já explicamos anteriormente. Às vezes é necessário realizar um exame de sangue para descartar anemia ou outras deficiências nutricionais ou outros estudos para descartar possíveis efeitos colaterais das substâncias consumidas, como a procura de parasitas nas fezes de crianças que comem sujeira, desde sua infecção por esta via é normal.

O que mais preocupa nesse distúrbio são os problemas e complicações que a ingestão dessas substâncias não nutricionais pode causar:

- Envenenamentos. Um dos mais frequentes é o envenenamento por chumbo, secundário à ingestão de gesso de paredes de casas antigas que contêm esse metal.

- Problemas abdominais. De prisão de ventre, diarréia, vômito, dor abdominal até obstrução ou perfuração intestinal. Por exemplo, comer cabelo pode causar obstruções intestinais significativas que às vezes requerem intervenção cirúrgica.

- Alterações nos dentes ou feridas na boca.

- Infecções, especialmente por parasitas.

Em relação ao tratamento, antes de mais nada, os déficits nutricionais serão descartados e corrigidos se encontrados. Se a causa for um déficit nutricional, na maioria dos casos quando for corrigido, o comportamento desaparecerá.

Se a causa não estiver relacionada a um problema nutricional ou não melhorar após a resolução, o distúrbio precisará ser tratado tanto do ponto de vista médico quanto psicológico e será muito importante que haja um grande envolvimento por parte da família. Com certeza a criança é encaminhada a um serviço especializado em saúde mental infantil onde eles irão monitorá-lo e discutir as diferentes opções de tratamento.

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